(Spoilers, claro)

Quienes hayan visto ayer el último capítulo (por el momento) de El Ministerio del Tiempo (o quienes lo hayan visto hoy bajo demanda como hacemos en la redacción de Librópatas) habrán descubierto dos cosas:

La primera, que Benito Pérez Galdós trabajó un tiempo como agente del ministerio, pero que el sueldo de funcionario no le compensaba (nos preguntamos si usó las puertas para documentarse para los Episodios Nacionales…).

La segunda, que en 1875 se publicó una novela de género fantástico en España titulada Un soldado español de veinte siglos.  

La novela es mencionada mientras los personajes principales se explican la historia de Arteche, un soldado que fue capturado en el anterior capítulo y que parece/es inmortal. Por supuesto, mientras estábamos viendo el episodio – y sabiendo que en El Ministerio no dan puntada sin hilo  nos preguntamos si el libro que mencionaban sería real. Lo es: José Gómez de Arteche, que según su entrada en la Wikipedia fue «militar, político, espía, geógrafo, historiador y escritor español», publicó en 1875 Un soldado español de veinte siglos, que sigue las andanzas de un soldado inmortal que ha estado presente en todas las batallas desde la época de los legionarios romanos a la de los Austrias.

La novela no está online (no es uno de esos textos del pasado que al final se acaban encontrando en los diferentes sistemas que han digitalizado obras descatalogadas) pero se puede seguir su rastro. En la web de Patrimonio Nacional aparece como uno de los textos que están en la biblioteca y en un periódico de 1875 podemos encontrar el aviso de su aparición (este periódico encontrado en la Hemeroteca Digital de la BNE, uno de nuestros recursos favoritos).  El libro aparece también en una reseña de 1906 que hace que el libro no parezca tan oscuro (oscuro de poco popular) como ahora nos puede parecer. «No se trata de obra desconocida, sino, por el contrario, de una publicación que tiene ganado el juicio de los doctos y de cuantos son afectos a los estudios históricos», escribe el autor de la reseña.